Abbiamo visto Encanto un nuovo capolavoro Disney

Mercoledì, 24 Novembre 2021

Abbiamo visto Encanto, nei cinema domani, un film meraviglioso sulla consapevolezza, sul talento, sulle aspettative, sulla famiglia. 

L'ambientazione tra le montagne della Colombia, la musica, la casa che si anima, i talenti straordinari dei membri della famiglia Madrigal, tutto vi farà innamorare di questo film.

Imperdibile sul grande schermo!

 

Diretto da Jared Bush e Byron Howard

Co-diretto da Charise Castro Smith

Prodotto da Yvett Merino, p.g.a. e Clark Spencer, p.g.a.

Sceneggiatura di Charise Castro Smith e Jared Bush

Canzoni originali di Lin-Manuel Miranda

Colonna sonora originale composta da Germaine Franco

Prima di scegliere l’ambientazione o immaginare un singolo personaggio, i filmmaker di Encanto, il nuovo lungometraggio originale Walt Disney Animation Studios, avevano già deciso quale sarebbe stato il cuore del loro nuovo progetto: la famiglia. Encanto esplora gli affascinanti ma complicati rapporti che esistono all'interno di tutte le famiglie“Abbiamo pensato che sarebbe stato meraviglioso raccontare una storia che non parlasse soltanto di due personaggi, ma di una grande famiglia allargata”, afferma il regista  Byron Howard (il regista premio Oscar® di Zootropolis e Rapunzel – L’Intreccio della Torre). “Volevamo celebrare le dinamiche complesse che caratterizzano le grandi famiglie e cercare di comprendere il loro funzionamento. Quanto conosciamo i nostri familiari? E loro quanto ci conoscono?”.

 

Il regista e sceneggiatore Jared Bush (co-regista/co-sceneggiatore di Zootropolis, sceneggiatore di Oceania) aggiunge: “È una storia incentrata sull’idea che le persone a cui siamo più legati, specialmente i nostri parenti, non riescono sempre a comprenderci pienamente. Allo stesso modo, spesso non mostriamo la nostra vera natura alle persone che amiamo, per molte ragioni diverse. La nostra storia è incentrata su una persona convinta che la sua famiglia non la capisca: nel corso del film, imparerà a comprendere la sua famiglia e poi anche se stessa”.

 

Encanto racconta la storia di una famiglia straordinaria, i Madrigal, che vive nascosta tra le montagne della Colombia, in una casa magica, in una città vivace, in un luogo meraviglioso e incantato chiamato Encanto. La magia di Encanto ha donato a ogni bambino della famiglia un potere unico, dalla superforza al potere di guarire. Tutti tranne Mirabel. Ma quando scopre che la magia che circonda Encanto è in pericolo, Mirabel decide che lei, l'unica Madrigal ordinaria, può essere l'ultima speranza della sua straordinaria famiglia.

 

Howard spiega che ognuno dei Madrigal riceve il proprio dono nel corso di una cerimonia speciale. “Ogni volta che un bambino della famiglia compie cinque anni”, afferma, “nella casa si spalanca una porta da cui si può entrare in uno luogo incantato. Entrando in questo luogo, il bambino scopre quale sarà il suo ruolo all'interno della famiglia e in che modo potrà essere utile alla sua comunità”.

 

Per esempio, la sorella di mezzo di Mirabel, Luisa, è forte e possente, la roccia della famiglia: il suo dono è quello della superforza, che lei utilizza per servire la comunità, trasferendo il bestiame, spostando un edificio o deviando il corso di un fiume. La sorella maggiore, Isabela, è la favorita, la figlia perfetta: ha il dono di far crescere le piante e far sbocciare i fiori a ogni suo passo, letteralmente. La grazia e la bellezza di Isabela incantano tutti tranne Mirabel, che non riesce proprio ad andare d'accordo con la sua personalità praticamente perfetta e la sua vita incantevole.

 

“Mirabel è tutti noi”, afferma Bush. “È l'unica persona ordinaria in una famiglia composta da persone magiche e straordinarie. Molti di noi si sentono circondati da superstar e questo ci intimidisce: possiamo essere colpiti dalla sindrome dell'impostore. Indipendentemente da chi sei o da quali traguardi hai raggiunto, c'è sempre qualcuno che sembra più bravo o realizzato di te. Mirabel è l'unico personaggio con cui tutti possiamo identificarci”.

 

Per dieci anni, Mirabel ha fatto buon viso a cattivo gioco: ha accettato il fatto che, per qualche ragione, non ha ricevuto un potere magico nel giorno del suo quinto compleanno. La co-regista e sceneggiatrice Charise Castro Smith (autrice della pièce teatrale Feathers and Teeth, sceneggiatrice di The Haunting of Hill House) afferma: “Mirabel è una persona accomodante che vuole compiacere tutti: non avendo ricevuto un dono, sente il bisogno di compensare. Si è sempre ripetuta di non avere alcun problema con la dinamica che si è creata nella sua famiglia, ma nel profondo non è così. Desidera un cambiamento. Il suo viaggio consiste nell'accettare il suo valore intrinseco e trovare il proprio posto all'interno di questa famiglia”.

 

Il produttore Clark Spencer (produttore premiato con l'Oscar di ZootropolisRalph Spaccatutto Lilo & Stitch, e presidente di Walt Disney Animation Studios) spiega che la storia di Mirabel ha avuto inizio molto tempo fa, quando i suoi nonni, Alma e Pedro, furono costretti a fuggire da casa con i loro tre gemelli appena nati e nient'altro. Dopo la tragica perdita di suo marito, Alma fece una preghiera di fronte a una candela in un momento di disperazione. “La candela rispose alla sua preghiera, assicurando ad Alma e ai suoi discendenti un rifugio sicuro in un luogo meraviglioso chiamato Encanto”, afferma Spencer. “Ogni generazione dei Madrigal condivide i propri doni con l'intera comunità. E nella nostra storia, i personaggi non sono gli unici a essere dotati di poteri magici: sono completamente circondati dalla magia. La loro casa prende vita, li aiuta e li protegge nei momenti di difficoltà. È un vero e proprio personaggio all'interno della nostra storia”.

 

La magia abbonda in Encanto. “‘Encanto’ è un termine che talvolta viene utilizzato per indicare un luogo pieno di magia, in cui la spiritualità è amplificata e possono accadere cose magiche o straordinarie”, afferma Castro Smith. “È un luogo ricco di meraviglie naturali, in cui il paesaggio è pieno di possibilità magiche”.

 

Ma, secondo Howard, non si tratta della tipica magia che siamo abituati a vedere. “Il nostro mondo è ricco di magia, ma questa magia è radicata nella realtà”, afferma. “Il realismo magico, il genere che ha ispirato il nostro film, è legato a emozioni ed eventi reali, ed è profondamente riflessivo e stratificato. Non rappresenta soltanto una risposta facile ai nostri problemi: rispecchia le esperienze della nostra vita quotidiana, mostrando personaggi che hanno successo e altri che sono in difficoltà”. 

 

Anche se molti dei personaggi di Encanto hanno dei poteri magici, i filmmaker volevano che questi doni fossero ispirati alla realtà. Bush afferma: “Il nostro obiettivo era rendere questi personaggi interessanti, come se stessimo raccontando la storia di una famiglia senza poteri, come se il loro mondo non fosse magico. Volevamo basarci su quegli archetipi familiari che tutti noi conosciamo, come la figlia perfetta, la roccia della famiglia, l'emarginato o la figlia che fa le scenate. In un certo senso, accresciamo queste caratteristiche e le trasformiamo in un potere magico”.

 

Il 60º lungometraggio Walt Disney Animation Studios è diretto da Jared Bush e Byron Howard, co-diretto da Charise Castro Smith e prodotto da Yvett Merino, p.g.a., e Clark Spencer, p.g.a. La sceneggiatura è firmata da Castro Smith e Bush. Lin-Manuel Miranda ha scritto e co-prodotto otto canzoni originali per il film; Mike Elizondo è il co-produttore delle canzoni, e Germaine Franco ha composto la colonna sonora originale di Encanto.

 

 

RAGGIUNGERE LA GIUSTA NOTA

Onorando la ricca tradizione di Walt Disney Animation Studios, in cui le storie vengono costruite attraverso la musica e le canzoni, Encanto contiene otto canzoni originali scritte da Lin-Manuel Miranda, mentre la colonna sonora è composta da Germaine Franco (Dora e la città perdutaLa piccola bossPrendimi!), che ha co-scritto brani come “Un Poco Loco” (“Che loco che mi sento”) e “Proud Corazón” (“In ogni parte del mio corazón”) per il film Disney e Pixar Coco.

 

Miranda è il creatore e la star del musical di Broadway Hamilton, che ha vinto il premio Pulitzer per la drammaturgia nel 2016 e ha ottenuto 16 candidature ai Tony®, vincendone 11, e 12 nomination agli Emmy® grazie al film distribuito quest'anno su Disney+. Nel 2016 l'album di Hamilton inciso dal cast originale di Broadway ha vinto il Grammy® per il miglior album di un musical teatrale. Grazie al lavoro svolto nel film Disney Animation Oceania, Miranda ha vinto un Grammy® per la miglior canzone scritta per un medium visivo e ottenuto una candidatura all'Oscar® per la miglior canzone originale (“How Far I’ll Go”/“Oltre l’orizzonte”). Nel 2021 la colonna sonora di Oceania ha battuto il record del maggior tempo trascorso al primo posto nella classifica delle colonne sonore di Billboard.

 

Howard e Bush, che avevano già collaborato al lungometraggio Disney Animation del 2016 Zootropolis(premiato con l’Oscar®), speravano di realizzare un nuovo film insieme, ma non uno qualunque. “Dopo Zootropolis, avevamo voglia di realizzare un musical”, afferma Howard. “Siamo musicisti, quindi siamo cresciuti amando i musical. Jared aveva appena terminato Oceania e aveva avuto un'ottima esperienza lavorativa con Lin-Manuel, mentre a me era piaciuto molto dirigere Rapunzel – L’Intreccio della Torre, quindi noi tre abbiamo iniziato a parlare della possibilità di lavorare insieme”.

 

Per Miranda, l’opportunità di contribuire all’ideazione di un film era particolarmente interessante, ma è stato soprattutto il tema centrale a spingerlo a unirsi al progetto. “Tutto ha avuto inizio dalla famiglia”, afferma Miranda. “Il concetto di realizzare un musical per famiglie che affrontasse la complessità dei legami familiari era molto interessante. All'inizio abbiamo iniziato a raccontare molte storie personali… ad esempio, uno dei temi principali era l'idea che ognuno di noi incasella i suoi familiari in un ruolo preciso. Come cambiano quei ruoli nel corso del tempo? E in che modo restano uguali?”.

 

Creare le musiche di una storia ambientata in Colombia si è dimostrato davvero entusiasmante. “Conosco la maggior parte di questi ritmi, ma gli strumenti e le orchestrazioni sono tipici della Colombia e unici nel loro genere”, afferma Miranda. “Ad esempio, la fisarmonica è fondamentale nella loro musica e questa è stata una delle cose più divertenti. Sono stato felicissimo di immergermi nel lavoro di artisti che non conoscevo e di esplorare maggiormente quelli che amo fin da quando ero piccolo, come Carlos Vives, con cui abbiamo avuto la grande fortuna di collaborare per questo film. Nel corso di questo intero processo, mi sono innamorato della musica e della cultura della Colombia e ho avuto l'opportunità di giocare in quello spazio”.

 

 

SENTIRSI A CASA IN COLOMBIA

Ambientato in Colombia, il film abbraccia la varietà, la cultura, il popolo e ovviamente la musica di questo paese. Bush afferma che la scelta della location è stata completamente guidata dalla storia. “Fin dall'inizio, sapevamo di voler raccontare la storia di una grande famiglia allargata, incentrata su temi come la percezione e la prospettiva”, afferma Bush. “L’America Latina è una combinazione di patrimoni culturali differenti: la cultura indigena, la cultura africana e la cultura europea. La Colombia è considerata ‘il crocevia dell'America Latina’, e volevamo rispecchiare questo concetto all'interno di un solo nucleo familiare, la famiglia Madrigal”.

 

Nel 2018 Howard, Bush e Miranda (insieme al padre di Lin-Manuel, Luis, e al capo del dipartimento musicale Tom MacDougall) si sono recati in Colombia per esplorare il paese e assorbirne l’atmosfera. Howard afferma: “È stato un viaggio pieno di sorprese. Ogni città e ogni luogo erano completamente diversi l’uno dall'altro e incredibilmente belli: Cartagena, Bogotá, Barichara e San Basilio de Palenque… molti di questi luoghi hanno un'atmosfera magica. Ed è una magia molto diversa da quella che abbiamo visto nei nostri film. Il viaggio in Colombia e l'opportunità di essere accolti da così tante persone sono stati una vera rivelazione, e hanno ispirato moltissimo la nostra storia”.

 

Secondo la produttrice Yvett Merino (production manager di Oceania e Big Hero 6), il look del film abbraccia la vivacità, la vitalità e la sincerità che i filmmaker hanno trovato nella comunità colombiana. “Speriamo di essere riusciti a comunicare adeguatamente la bellezza della Colombia, dalla Valle del Cocora alla regione del caffè (Eje Cafetero), fino alle foreste pluviali”, afferma. “Soprattutto, speriamo che il nostro film renda giustizia alla bellezza del popolo colombiano”.

 

Per la storia di Mirabel, i filmmaker erano desiderosi di creare uno scenario profondamente ispirato alla Colombia. Merino afferma: “Ci siamo messi alla ricerca di esperti di cultura, antropologia, costumi, botanica, musica, lingua e architettura della Colombia, solo per citarne alcuni, e abbiamo parlato con loro per ore affrontando praticamente qualsiasi argomento, dalle piante native del paese al modo in cui le case colombiane venivano costruite nel passato”, afferma Merino. “Non appena abbiamo iniziato a concentrarci sulla Colombia, sapevamo di voler rappresentare quest'area e questa straordinaria cultura in modo appropriato. Per riuscirci abbiamo formato il Colombian Cultural Trust, un gruppo di esperti che aiutavano la produzione a rappresentare nel modo migliore elementi grandi e piccoli, dal modo più appropriato di grigliare una pannocchia ai dettagli più microscopici della vita quotidiana”.

 

Tra questi consulenti c'erano anche Juan Rendon e Natalie Osma, due documentaristi che avevano conosciuto Howard, Bush e Spencer dopo essere stati assunti per lavorare a un making of di Zootropolis. I due, che sono entrambi colombiani, si sono subito appassionati all'idea di ambientare Encanto nel loro paese natale. “Adoriamo la Colombia”, afferma Rendon. “La topografia del paese (tre catene montuose separate da diverse valli e due fiumi molto grandi) creò popolazioni molto differenti all'inizio del XX secolo, dando vita a identità culturali molto specifiche che sono ancora attuali. Ci sono i colombiani delle montagne, quelli della costa, quelli delle pianure… ognuno di loro ha caratteristiche differenti, a livello generale. Per esempio, sulla costa settentrionale fa molto caldo, quindi la gente tende a uscire di più e ad essere più socievole”.

 

Osma aggiunge: “Capita spesso che molteplici generazioni della stessa famiglia vivano insieme nella stessa casa. Avere sempre il sostegno dei propri parenti ha i suoi benefici”.

 

Osma e Rendon hanno accompagnato i filmmaker nel loro viaggio di ricerca, aiutandoli a esplorare le varie regioni e presentando loro molte delle persone che poi sarebbero state assunte come consulenti insieme a loro nel corso della produzione. “Abbiamo assistito a ogni proiezione dei montaggi preliminari del film”, afferma Osma. “Li incontriamo ogni settimana e mandiamo loro materiali di riferimento incentrati su qualsiasi cosa, dalle idee più grandi a quelle più semplici, come ad esempio la gestualità o il modo in cui un personaggio potrebbe muovere le mani. Svolgiamo moltissime ricerche”.

 

È stato inoltre assemblato un gruppo di dipendenti di origine latinoamericana dei Walt Disney Animation Studios, che è stato chiamato Familia: avevano il compito di condividere prospettive ed esperienze personali per aiutare i filmmaker a dare forma al film.

 

 

VI PRESENTIAMO I MADRIGAL

 

I filmmaker sapevano fin da subito che la loro storia sarebbe stata incentrata sulla famiglia e hanno rapidamente deciso di concentrarsi sul ruolo giocato dalla prospettiva all'interno delle dinamiche familiari. Il regista Jared Bush afferma di essersi accorto soltanto da adulto che lui e sua sorella maggiore avevano vissuto esperienze familiari molto differenti durante l'infanzia. “Lei è stata la prima”, afferma. “Si sentiva sotto pressione ed è stata spinta a praticare ginnastica anche se avrebbe voluto fare altro. Ma quando sono arrivato io, i miei genitori mi hanno detto ‘Segui i tuoi sogni!’. Faticavo a credere che i miei genitori l'avessero trattata in modo diverso, ma ora che ho tre figli mi sono accorto che è vero… solo che stavolta il genitore sono io”.

 

Il regista Byron Howard afferma: “Anche se vivi con i tuoi genitori, i tuoi fratelli e le tue sorelle, non ti rendi sempre conto di ciò che stanno attraversando. Non sei consapevole di tutti i loro fallimenti. Non sei a conoscenza delle cose di cui non parlano. Quali sono i segreti familiari che nessuno condivide? Era un'idea molto affascinante per noi”. 

 

Per presentare i Madrigal al pubblico, bisognava utilizzare tutta la vivacità e la magia promesse da un film come Encanto. E così entrano in scena Lin-Manuel Miranda e la prima delle otto canzoni che ha scritto per il film, “The Family Madrigal” (“La Famiglia Madrigal”). “Durante la realizzazione di Oceania, ho imparato ad alzare la mano e dire ‘Credo che dovremmo raccontare questa parte della storia con una canzone’”, afferma Miranda. “Dato che si tratta di una famiglia molto complessa, mi sono reso conto che la nostra prima canzone avrebbe dovuto presentare al pubblico il nostro personaggio principale, Mirabel, riuscendo a fare innamorare gli spettatori di lei e mettendo in luce le dinamiche di questa grande famiglia”.

 

Ispirandosi alla canzone di Howard Ashman e Alan Menken “Belle”, scritta per il classico Disney del 1991 La Bella e la Bestia, Miranda ha scritto una canzone che ci presenta non soltanto Mirabel, ma anche tutti gli altri membri della famiglia Madrigal. “Mi sono divertito molto a ideare una canzone che contenesse moltissime informazioni su tre generazioni”, afferma Miranda. “Poi diventa una sorta di puzzle da rimettere insieme, come direbbe Stephen Sondheim. Cominciamo con Abuela e poi ci muoviamo attraverso ciascuna generazione”.

 

Secondo l'head of story Jason Hand, questa canzone stabilisce il ritmo della storia. “È molto vivace fin da subito”, afferma Hand. “Ha un ritmo talmente veloce che temevamo che il nostro fisarmonicista sarebbe collassato. Invece è stato bravissimo”.

 

“In una durata molto breve, la canzone non si limita a presentare ciascun personaggio, ma mostra anche i loro doni individuali in modo divertente e giocoso”, prosegue Hand. “Abbiamo dato inizio a un processo di brainstorming per trovare il modo più rapido per mostrare visivamente il dono di ciascun personaggio. Ad esempio vediamo Luisa che solleva un ponte e questo ci fa capire subito che è fortissima. La canzone raggiunge il culmine con un gran finale che ci mostra che Mirabel non possiede alcun dono: lo fa in un modo divertente che però spezza un po' il cuore”.

 

 

TROVARE IL CUORE DEI PERSONAGGI

L’head of story Nancy Kruse afferma che la scelta dei poteri dei Madrigal non ha assolutamente avuto inizio dalla magia. “Abbiamo pensato più ai ruoli familiari che ai poteri”, afferma. “Le famiglie tendono a essere composte da personalità molto variegate: il figlio perfetto, la persona forte, la persona silenziosa, la pettegola. Abbiamo cercato di ideare dei doni che rispecchiassero quei ruoli familiari”.

 

Per assemblare le personalità variegate che compongono la famiglia Madrigal, i filmmaker si sono ispirati sia alle proprie famiglie che a quelle che hanno incontrato in Colombia. “I registi volevano rappresentare il divertimento e la follia tipici di una grande famiglia che vive insieme nella stessa casa”, afferma William Schwab, art director dei personaggi. “I nostri personaggi rispecchiano la varietà della Colombia e il modo unico in cui culture diverse si mescolano tra loro. La Colombia è un paese che celebra sempre la propria varietà”.

 

Il Colombian Cultural Trust è stato essenziale nell’aiutare i filmmaker ad aggiungere dettagli specifici per definire meglio la cultura e l'ambientazione del film. L’head of animation Kira Lehtomaki afferma: “I consulenti sono stati i nostri occhi: si assicuravano che fossimo più veritieri e autentici che mai nei confronti del popolo colombiano. Abbiamo esplorato cose come la gestualità delle mani, ad esempio, sia per i personaggi principali che per quelli secondari. I gesti sono come dei linguaggi: sono molto specifici”.

 

“Per esempio”, prosegue Lehtomaki, “abbiamo scoperto che in quella parte del mondo molte persone utilizzano le labbra per indicare qualcosa, al posto di un dito o della mano. Nella scena in cui Mirabel è nascosta sotto al letto insieme ad Antonio, lei gli dà un piccolo regalo e poi parla un po' con lui. Gli chiede di aprire il regalo indicandolo con le labbra. Quelle azioni sono chiare per tutti, ma spero che il pubblico colombiano riconoscerà quei dettagli così specifici”.

 

 

IL GIUSTO LOOK

Prima di dare inizio all'animazione, però, gli artisti devono creare i personaggi partendo soltanto dalla loro immaginazione. Bisogna definire tutta una serie di dettagli, dall'altezza e dalla corporatura del personaggio fino ai suoi capelli e ai suoi costumi. La scenografa associata Lorelay Bové afferma che gli artisti che si occupavano di ideare i personaggi non erano alla ricerca della perfezione. “Volevamo creare un look organico”, afferma. “Se li osservate da vicino, vedrete che i ricami sui costumi sembrano fatti a mano”.

 

Dato che i personaggi principali erano più di una dozzina, Bové ha utilizzato i colori per differenziare i nuclei familiari più piccoli presenti all'interno di questa grande famiglia allargata. Julieta, Agustín e le loro tre figlie indossano colori più freddi, mentre Pepa, Félix e i loro tre figli sono vestiti con colori più caldi.

 

Il numero di personaggi principali - il più alto in un lungometraggio Walt Disney Animation Studios – ha richiesto anche dei progressi nella tecnologia utilizzata per realizzarli. Il visual effects supervisor Scott Kersavage e la sua squadra avevano il compito di guidare quei progressi. “Di solito abbiamo solo una manciata di personaggi principali, tre o quattro al massimo”, afferma. “Per riuscire a mostrare tutti i membri di questa famiglia sullo schermo nello stesso momento, c'è voluto un grande sforzo: ognuno di loro è costruito fin nei minimi dettagli per muoversi e mostrare emozioni nel modo corretto. Tutti indossano costumi molto complessi e stratificati, considerando anche il periodo in cui si svolge la storia, e anche le loro capigliature e il tono della loro pelle sono molto complessi, poiché rispecchiano la diversità culturale che volevamo rappresentare nel film”.

 

GLI OCCHI SONO LA CHIAVE

Si dice che gli occhi siano la finestra dell'anima: forse è per questo che, fin dai tempi di Walt Disney, gli artisti di Disney Animation dedicano così tanto tempo e risorse alla creazione di occhi credibili che aiutino i personaggi a mostrare le loro emozioni. Alessandro Jacomini, direttore della fotografia/illuminazione, afferma: “Lavoro in Disney da 23 anni e gli occhi sono sempre stati oggetto di discussioni, studi e ricerche. Abbiamo fatto un passo avanti con Encanto, creando occhi più realistici che però sono anche estremamente accattivanti dal punto di vista stilistico. Presentano riflessi maculati che li fanno sembrare più vivi. Anche l'anatomia dell'occhio è più dettagliata, ma questo è stato fatto con grande attenzione”.

 

 

VESTITI PER FARE COLPO 

Ideare costumi per i personaggi di un film d'animazione non è molto diverso dalla creazione degli abiti per un film in live action. I personaggi di Encanto indossano abiti ideati per rispecchiare la vivacità dell'ambientazione colombiana. L'head of technical animation Nicholas Burkard spiega che la visione dei filmmaker ha richiesto una grande complessità. “Solitamente, soltanto uno o due personaggi indossano un abbigliamento complesso nei nostri film”, afferma. “In Encanto, abbiamo un'intera famiglia, oltre a un villaggio pieno di persone. Tutti indossano abbigliamenti composti da molteplici strati”.

 

Ovviamente tutti questi strati devono muoversi insieme ai personaggi, e questo presentava un’ulteriore sfida, soprattutto durante le canzoni. “Ciascuno strato di ciascun indumento doveva muoversi a tempo con la musica”, afferma Burkard. “Ciascun capo d'abbigliamento deve andare a tempo con il ritmo del personaggio, altrimenti la coreografia non avrà l'aspetto giusto. Gli abiti e i capelli devono essere espressivi tanto quanto i personaggi”.

 

Burkard spiega che il responsabile dell'animazione tecnica in 2D Alex Kupershmidt (supervisore dell'animazione delle iene nel film Il Re Leone del 1994 e di Stitch nel film Lilo & Stitch del 2002) ha creato animazioni bidimensionali di numerose sequenze per guidare il lavoro del team. “Quando proiettavamo il suo lavoro nel corso della presentazione dei giornalieri, venivano anche moltissime persone che non avevano nulla da presentare: volevano semplicemente vedere le animazioni di Alex”, afferma Burkard.

 

 

 

 

 

I PERSONAGGI 

ABUELA ALMA è la matriarca della famiglia Madrigal. La sua determinazione e la sua speranza incrollabile l'hanno condotta al magico Encanto, in cui ha allevato i tre gemelli Julieta, Pepa e Bruno. Con sua grande sorpresa e gioia, ognuno dei suoi figli è stato benedetto con un dono magico nel giorno del loro quinto compleanno e la tradizione è proseguita per tutti i bambini nati nella famiglia… tranne Mirabel. Abuela apprezza molto i doni forniti a ciascun membro della sua famiglia e si assicura che vengano utilizzati per aiutare e proteggere la loro comunità, e per onorare il sacrificio di Abuelo Pedro. 

 

Tuttavia, secondo il regista Jared Bush, i doni (che nella storia del film vengono forniti da Encanto) sono il simbolo di una realtà con cui tutti possono identificarsi. “Le famiglie tendono a etichettare le persone molto velocemente”, afferma. “Quando hai cinque anni, sei già stato etichettato come un atleta, un musicista o un matematico, e quell'etichetta ti accompagnerà per sempre”.

 

L'art director dei personaggi William Schwab si è occupato del design del personaggio di Abuela. “Volevamo che apparisse con i piedi per terra”, afferma. “Volevamo che avesse una certa gravità. Porta un grande peso sulle sue spalle, ma va avanti nonostante tutto”.

 

Gli artisti hanno tenuto a mente quella gravità per ideare l'abbigliamento del personaggio. “Il suo costume è molto pesante e forte", afferma la scenografa associata Lorelay Bové. “È una signora molto tradizionalista. Indossa spesso uno scialle nero che rappresenta il lutto per suo marito. Tuttavia, quando se lo toglie, assume un aspetto leggermente più leggero e vulnerabile”. 

 

L’head of animation Kira Lehtomaki aggiunge: “Abuela è molto complicata dal punto di vista emotivo. Assume un atteggiamento di facciata di fronte alla sua famiglia. È molto riservata e reprime tutti i suoi sentimenti”.

 

Gli animatori avevano un mantra fondamentale per il personaggio di Abuela. “La chiave era l'essenzialità”, afferma Lehtomaki. “Si muove meno degli altri personaggi: ha delle pose e delle espressioni molto stoiche, perché ci sono moltissime cose che non vuole svelare”.

 

Lehtomaki aggiunge che, generalmente, lo stile d’animazione impiegato per ciascun personaggio era piuttosto sottile, ma quello utilizzato per Abuela era probabilmente più sottile degli altri, per mettere in luce la sua personalità riservata e la sua età avanzata. “Quando balla, Abuela non è agile come gli altri personaggi”, afferma Lehtomaki. “I suoi gesti non sono altrettanto grandi”. 

 

I consulenti e gli esperti culturali hanno condiviso diverse storie legate alle riunioni familiari in Colombia, suggerendo che probabilmente tutta la famiglia avrebbe preso parte a balli come quello che vediamo nel film. Infatti, la consulente per l’animazione Kai Martinez, il cui compito era dare riferimenti per animare i personaggi, ha suggerito una coreografia molto specifica per Abuela. “Era un momento in cui le mie nonne potevano mettere da parte un po' delle loro responsabilità da matriarche. Le osservavo mentre rilassavano le spalle, ridevano e si divertivano con tutti noi. A volte sembravano essere in un mondo tutto loro: ballavano con noi, ma in modo più lento e contenuto”.

 

 

JULIETA e AGUSTÍN sono i genitori di Isabela, Luisa e Mirabel. Julieta, una dei tre gemelli di Alma, ha il potere di guarire. Emana affetto e gentilezza, ma non utilizza nessuna bacchetta magica. La sua magia si trova nel cibo che prepara con amore per quelli che ne hanno bisogno. “Quando ero piccolo”, afferma Bush, “mia madre si prendeva cura di noi ed era molto premurosa. Riusciva davvero a guarirci con il cibo che preparava”.

 

Secondo l’head of story Nancy Kruse, il rapporto tra Julieta e Mirabel è un po' complicato, come capita spesso a molte madri e figlie. “Credo che Julieta sia molto affettuosa con lei: la sostiene in ogni momento”, afferma Kruse. “Ma non comprende al 100% quello che Mirabel sta affrontando. Vuole mantenere vivo il loro legame, ma lei ha ricevuto un dono mentre Mirabel non ha ottenuto nulla”.

 

Angie Cepeda (A Night in Old MexicoL’amore ai tempi del colera) presta la voce a questa madre così premurosa. “Julieta ama cucinare per le persone a cui vuole bene, proprio come me”, afferma Cepeda. “Mi ricorda anche mia madre, che era estremamente affettuosa e comprensiva. Per me, la famiglia è tutto”.

 

Cepeda era particolarmente entusiasta di prendere parte a un film ambientato in Colombia. “È davvero speciale far parte di una storia ispirata al mio paese”, afferma. “Una storia piena d'amore e realismo magico. La Colombia è tutto questo e tutti dovrebbero saperlo”.

 

Il marito di Julieta, Agustín, è una sorta di pesce fuor d'acqua: è entrato a far parte di questa magica famiglia sposando Julieta, quindi non ha poteri magici. Impacciato e propenso agli incidenti, Agustín agisce sempre con le migliori intenzioni, specialmente quando si tratta delle sue figlie. “Abbiamo immaginato che provenisse da Bogotá”, afferma l'art director dei personaggi Bill Schwab. “Abbiamo svolto numerose ricerche e lavorato con i consulenti, che ci hanno suggerito che il personaggio sarebbe potuto essere un po' più riservato e formale. È un padre grandioso ma un po' stravagante che indossa sempre un completo a tre pezzi. Porta sempre un po' delle sue figlie con lui: un fiore che rappresenta Isabela e due calzini, ciascuno con una stampa diversa ispirata ai costumi di Mirabel e Luisa”.

 

 

MIRABEL è l’unico membro della sua famiglia a non essere stata benedetta con un potere magico quando era bambina. È determinata a dimostrare la propria appartenenza alla famiglia, negando a tutti (persino a se stessa) di sentirsi completamente sola, anche nella sua stessa casa. 

 

“Nella sua famiglia, il valore di una persona è legato ai suoi poteri”, afferma il regista Jared Bush. “Più di qualsiasi altra cosa, Mirabel vuole essere considerata importante dalla sua famiglia, specialmente da Abuela”.

 

Il regista Byron Howard spiega che Mirabel ha un rapporto complicato con sua nonna. “All’inizio del film, sono più unite che mai”, afferma. “È importante capire quanto si adorino. C'è un legame speciale tra loro. Ma quando Mirabel compie cinque anni e sale le scale per raggiungere la sua porta e scoprire quale dono sia in serbo per lei per poi non ottenere nulla, il loro rapporto va alla deriva. Nessuna di loro sa come gestire la situazione”.

 

Tuttavia, Mirabel ha comunque qualcosa di molto speciale, anche se la sua famiglia non ha ancora capito cosa sia. I filmmaker volevano comunicare quest'idea con piccoli indizi, sia nel modo in cui il personaggio interagisce con la sua famiglia che nel suo aspetto esteriore. La scenografa associata Lorelay Bové ha disegnato una parte superiore ricamata per il personaggio, decorata con un motivo che raffigura delle farfalle. “La farfalla è molto importante in Colombia”, afferma Bové. “Le farfalle hanno una qualità ultraterrena e le loro ali rappresentano la magia della candela che diede vita al miracolo della loro famiglia”.

 

Gli occhiali del personaggio non sono soltanto un buffo accessorio. Come spiega Bové, questi occhiali verdi e rotondi sono parte integrante della storia del film. “Uno dei temi del film è la prospettiva: il fatto che due persone vedano la stessa situazione in modi completamente diversi e il modo in cui quella differenza di vedute può influenzare il loro rapporto”.

 

 

ISABELA è praticamente perfetta, molto graziosa e composta, per non parlare della sua magica abilità di far crescere le piante e far sbocciare i fiori. “Isabela è la figlia prediletta, quella che non sbaglia mai”, afferma il produttore Clark Spencer. “In moltissime famiglie, c'è un figlio che sembra perfetto. Ma come risultato, quei figli prediletti si sentono obbligati a essere perfetti in tutto. Devono sempre prendere il voto migliore, vincere ogni gara ed essere sempre perfettamente in ordine”. 

 

Questo conflitto interno è illustrato dal brano “What Else Can I Do?” (“Cos'altro farò?”). L'autore Lin-Manuel Miranda afferma che le radici rock della canzone erano perfette per questo personaggio non esattamente perfetto. “È un pezzo rock in stile anni Novanta”, afferma. “Volevo che somigliasse al movimento musicale delrock en español. Riuscivo a immaginare con grande facilità una ragazza abbigliata nello stile di un concorso di bellezza che si lanciava in un brano rock scatenato in cui svelava i suoi segreti”.

 

Secondo l’head of effects animation Erin Ramos, la canzone richiedeva una grande abbondanza di fiori. “Ci sono tantissimi fiori in scena”, afferma. “Abbiamo ascoltato con attenzione il ritmo della musica per aggiungere piccoli dettagli scenici che andassero a tempo con la musica, o per evidenziare la percussione dei piatti della batteria”.

 

Il direttore della fotografia/layout Nathan Detroit Warner afferma che l'arco narrativo affrontato da Isabela in Encanto ha ispirato la sua squadra a sostenere la narrazione  con movimenti di macchina creativi e obiettivi particolari. “L’immagine da ‘figlia perfetta’ di Isabela richiedeva un obiettivo da ritratto da 85 mm, oltre a un obiettivo da 105 mm, che fornisce morbidezza all'immagine", afferma Warner. “Per le scene iniziali che riguardavano Isabela, abbiamo utilizzato la macchina da presa nello stesso modo in cui l'avremmo utilizzata per una classica eroina Disney. Ma quando si confida con Mirabel, volevamo fare qualcosa di diverso. Siamo tornati indietro ai tempi di Tarzan per utilizzare quel tipo di energia, cambiando il nostro approccio nei confronti del personaggio e utilizzandone uno più simile a quello impiegato per le scene d’azione”.

 

 

LUISA, diligente e determinata, ha ottenuto il dono della superforza. È la persona a cui tutti si rivolgono per i lavori pesanti. Per questo, il personaggio doveva avere l'aspetto giusto. La scenografa associata Lorelay Bové spiega che gli artisti si sono ispirati ad atleti di primordine. “Abbiamo osservato culturisti, sollevatori di peso e pesisti”, afferma. “Luisa è muscolosa e atletica”.

 

L’head of technical animation Nicholas Burkard e il suo team avevano il compito di assicurarsi che i muscoli di Luisa avessero l'aspetto giusto e si muovessero in modo appropriato, soprattutto considerando il costume del personaggio. “Quando la simulazione non bastava, tornavamo indietro e scolpivamo i muscoli del personaggio sul modello tridimensionale per assicurarci che la sua silhouette avesse l'aspetto giusto”.

 

L'aspetto forte e sicuro di sé di Luisa sottolinea il suo ruolo all'interno della famiglia. La co-regista Charise Castro Smith afferma:  “È la roccia della famiglia. Tutti tendono a fare affidamento su Luisa perché danno per scontato che abbia tutto sotto controllo”.

 

Ma è davvero così? Lin-Manuel Miranda ha scritto un brano intitolato “Surface Pressure” (“La pressione sale”), che illustra le sfide affrontate da Luisa. “Credo sia davvero difficile essere il fratello o la sorella maggiore”, afferma. “Devi aprire la strada. Ho assistito agli errori commessi da mia sorella e ho imparato da essi, perché ero più piccolo di qualche anno. Credo che l'idea della pressione riguardi tutti, non importa se hai un superpotere oppure no”.

 

L'approccio nei confronti della fotografia sottolinea lo sforzo affrontato da Luisa per soddisfare aspettative impossibili. “All’inizio volevamo che apparisse leggermente più distante pur non essendolo", afferma il direttore della fotografia/layout Nathan Warner. “Ma quando il personaggio ha un momento più intimo con Mirabel, le abbiamo riprese con lo stesso obiettivo da ritratto che avevamo utilizzato per Isabela”.

 

 

PEPA e FÉLIX sono la zia e lo zio di Mirabel: lei è piuttosto bizzarra, mentre lui ama divertirsi: sono i genitori di Dolores, Camilo e Antonio. Pepa, una dei tre gemelli di Abuela Alma, ha ricevuto il potere di controllare il tempo con le sue emozioni. Il meteo però è spesso imprevedibile, dato che le emozioni di Pepa sono scatenate e in continuo cambiamento. “Pepa è divertentissima”, afferma Merino. “È la tipica amica o zia che tutti adorano, molto emotiva e disordinata”.

 

Il visual effects supervisor Scott Kersavage spiega che il dono di Pepa richiedeva dei comandi speciali. “Volevamo fornire agli animatori l'abilità di modificare i suoi capelli a seconda delle esigenze del film", afferma. “Quando le sue emozioni creano dei fulmini, i capelli di Pepa si sollevano come se fossero elettrici”.

 

Il potere unico nel suo genere del personaggio è spesso illustrato da una nuvoletta che la segue in giro. L'head of effects animation David Hutchins afferma: “È basata su simulazioni fisiche di vere nuvole. Dopo aver studiato il modo in cui le nuvole si formano in natura, il nostro team è riuscito a creare un volume stilizzato che segue Pepa in giro mentre le sue emozioni vanno da un estremo all’altro".

 

Il marito di Pepa, Félix, tiene sempre con i piedi per terra le ardenti emozioni di sua moglie: è un tipo socievole ed è spesso l'anima della festa. 

 

 

DOLORES è la cugina di Mirabel: di solito è sempre la prima a conoscere i segreti più grandi, i drammi più interessanti e le rivelazioni più succose della città. Non può farne a meno: il suo potere è uno straordinario udito. Anche se sussurri, Dolores può comunque sentirti. La co-regista Charise Castro Smith spiega che Dolores è basata su quel tipico componente di ogni famiglia che scopre gli scoop prima di chiunque altro. “All’inizio era nata come la pettegola della famiglia, ma poi il personaggio si è evoluto”, afferma. “Abbiamo pensato che sarebbe stato più divertente creare un personaggio molto silenzioso e riservato che però è sempre a conoscenza dei fatti degli altri”.

 

 

CAMILO è nato per intrattenere. Grazie al suo potere magico che gli permette di cambiare il proprio aspetto per trasformarsi in chiunque voglia, si è assicurato un posto sotto ai riflettori. L’head of story Nancy Kruse afferma: “Se qualcuno ha bisogno di una mano (una persona alta, una persona bassa o qualcuno come te), lui può trasformarsi e prendere il suo posto", afferma. “Ma più spesso, utilizza il suo potere per fornire un po' di umorismo a una situazione che ne ha disperatamente bisogno”.

 

 

ANTONIO è timido e ha un gran cuore. Ha un legame speciale con Mirabel e si rivolge a lei per essere confortato e incoraggiato, soprattutto in un giorno speciale in cui sua cugina lo trova nascosto sotto al letto in preda al nervosismo. Il direttore della fotografia/illuminazione Daniel Rice spiega che l'illuminazione di quella scena ha aiutato a comunicare le emozioni al centro di essa. “Iniziamo con un'illuminazione più neutra e fredda, ma quando Mirabel inizia a confortarlo, iniziamo a impiegare lentamente luci più calde: il pubblico non lo noterà ma lo sentirà. Percepirà il legame tra Antonio e sua cugina".

 

La sua gentilezza è pari soltanto al potere magico che ha appena ricevuto: l’abilità di comunicare con gli animali. “Dato che è estremamente timido, questo nuovo legame con gli animali è qualcosa di cui ha disperatamente bisogno”, afferma il regista Jared Bush. “Ogni dono è diverso e offre qualcosa di unico: non sono mai totalmente meravigliosi o completamente opprimenti. Ognuno ha un’esperienza differente”. 

 

Dato che Antonio ha un legame con gli animali, bisognava creare una banda di amici volanti e a quattro zampe. In questa banda, troviamo un giaguaro, un tapiro, un tucano e un roditore gigante nativo del Sudamerica, il capibara (o chigüiro).

 

 

BRUNO, il terzo dei gemelli di Alma, si è allontanato dalla famiglia Madrigal da quando Mirabel ne ha memoria. Secondo l’head of story Jason Hand, sposato con una donna la cui famiglia proviene dall'Ecuador, la scelta compiuta da Bruno è stata davvero sconvolgente. “Allontanarsi dai propri familiari non è una cosa da poco, specialmente per una famiglia latino-americana così unita come quella dei Madrigal”, afferma Hand. “L’idea è sempre quella di rimanere insieme nonostante tutto. Questo rende Bruno un personaggio davvero interessante: è una sorta di anima torturata". 

 

Il direttore della fotografia/illuminazione Alessandro Jacomini spiega che gli artisti hanno utilizzato il colore per dare forma al personaggio. “Le scelte compiute per Bruno rispecchiavano l'ambiguità e l'aria di mistero attorno al personaggio", afferma Jacomini. “Abbiamo impiegato molto il verde, un colore interessante che può apparire freddo e distante in determinate sfumature, come il quarzo ad esempio. E quando ha tonalità più calde, come ad esempio il verde dell’erba, è familiare, bello e interessante".

 

Dotato dell'abilità di prevedere il futuro, Bruno era molto onesto, ma le sue predizioni spesso catastrofiche erano problematiche per Abuela e il resto della famiglia: quindi è scomparso, diventando lo zio di cui nessuno parla. A meno che non qualcuno non lo menzioni, in una canzone.

 

“Credo che in ogni famiglia ci siano delle storie di cui è vietato parlare: tutti noi abbiamo una sorta di ‘campo minato’ nelle nostre famiglie”, afferma Lin-Manuel Miranda, che ha scritto la canzone “We Don’t Talk About Bruno” (“Non si nomina Bruno”) per il film. “Ma quando è vietato parlare di qualcosa, tutti ne vogliono parlare ancora di più”.

 

Il direttore della fotografia/layout Nathan Detroit Warner afferma che l'approccio dei filmmaker nei confronti di sequenze musicali come “We Don’t Talk About Bruno” (“Non si nomina Bruno”) era ispirato a grandi produzioni teatrali riprese per essere proiettate al cinema. “Ha un appeal cinematografico”, afferma Wagner. “Ogni macchina da presa utilizzata per riprendere lo spettacolo diventa un personaggio e anticipa le mosse dei protagonisti: ha uno stile lirico e poetico”.

 

“Di solito, gli animatori vogliono che la macchina da presa segua sempre il personaggio, poiché vogliono vedere il loro bellissimo personaggio proprio al centro dell'inquadratura”, prosegue Warner. “Ma in questo caso, talvolta è il personaggio a seguire la macchina la presa: spesso, il personaggio canta proprio rivolgendosi ad essa. Volevamo creare la nostra interpretazione di un musical di Broadway. Anche se il nostro tempismo può essere perfetto, non c'è bisogno che lo sia”.

 

I filmmaker hanno ingaggiato il coreografo Jamal Sims per ideare le sequenze musicali del film, tra cui “We Don’t Talk About Bruno” (“Non si nomina Bruno”). “Ho iniziato a lavorare con sei ballerini e con la mia meravigliosa assistente Kaity Martinez. Avevano il compito di interpretare i personaggi del film così da permettermi di filmare i loro movimenti”.

 

Questi filmati sono stati quindi utilizzati come punto di riferimento dagli animatori per dare vita alle canzoni. Martinez ha lavorato accanto agli animatori nel corso della realizzazione di diverse sequenze “per assicurarmi che i nostri movimenti prendessero vita in modo accurato e autentico”, afferma. “Una volta che ho capito di poter dirigere gli animatori come se fossero dei ballerini, ho iniziato a chiedere loro di rifinire piccoli dettagli nei movimenti e nella musicalità. Mi sono sentita molto a mio agio a lavorare in uno spazio completamente nuovo per me”.

 

Costruire un mondo ispirato alla Colombia

 

Da molti punti di vista, l'ambientazione di un film rappresenta il cuore della storia e influenza tutte le decisioni che seguono. La Colombia ha ispirato l'immaginazione dei filmmaker di Encanto molto tempo prima che visitassero il paese. “Sapevamo che la nostra storia sarebbe stata incentrata su una famiglia e questo ci ha condotto all'America Latina, in cui i legami familiari sono estremamente forti”, afferma il regista Jared Bush. “Volevamo trovare un luogo in cui ci fossero tanti tipi diversi di persone ed etnie, oltre a tanta musica, danza e architetture meravigliose. La Colombia è un meraviglioso crocevia dell'America Latina”.

 

Dopo aver visitato il paese, i filmmaker sono tornati ai Walt Disney Animation Studios pieni di idee e ispirazioni e con il desiderio di mostrare la bellezza e l'unicità della cultura colombiana. La loro esperienza è stata profonda e ha rappresentato una sorta di guida per la narrazione. Lo scenografo Ian Gooding afferma: “La nostra storia è ambientata in Colombia ed è profondamente ispirata a questo paese”.

 

Per assicurarsi di rappresentare in modo credibile e rispettoso il paese che aveva ispirato il film, i filmmaker hanno lavorato con numerosi consulenti, tra cui Juan Rendon e Natalie Osma, nati in Colombia. “Penso che abbiamo imparato più di chiunque altro sulla Colombia, anche se proveniamo da lì”, afferma Rendon. “Una delle prime domande che ci hanno posto riguardava le dinamiche culturali del paese nel corso dell'ultimo secolo, e la nostra ricerca è partita da lì. Abbiamo parlato con tante persone ed esplorato diverse fonti: eravamo davvero affascinati”.

 

Osma aggiunge: “A volte ci mostravano una scena specifica e noi rimanevamo a bocca aperta, chiedendo ‘Cosa ha ispirato questo luogo?’. E loro ci raccontavano tutto. E noi rispondevamo ‘È bellissimo! Voglio andarci!’”.

 

Gooding è d'accordo. “La parte della Colombia in cui abbiamo deciso di posizionare la nostra cittadina immaginaria è probabilmente la perfezione in Terra”, afferma. “Non fa mai troppo caldo o troppo freddo: per intenderci, le finestre sono prive di vetri”.

 

Il villaggio in cui vivono i Madrigal si troverebbe nella regione del caffè (Eje Cafetero), afferma Gooding: in questo modo, i filmmaker avevano a disposizione una scelta più limitata per l'architettura, le piante e gli sfondi più adatti all'ambientazione. “In quest'area, ci sono le palme più alte del mondo: Non sei iscritto, partecipa a Vivi Roma!

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